February 01, 23:18

Новость не свежая, я ее долго внутри себя обдумывал и пишу только сейчас: IBM распродает по частям проект Watson Health. У меня с этим связано несколько сложных воспоминаний, терпите.

Когда я впервые услышал о проекте, я был по-хорошему потрясен задумкой — взять лучший на тот момент ИИ (в том году Watson выиграл в Jeopardy) и попробовать использовать его, чтобы находить аномалии и нестандартные ситуации в медицине. Звучало как прорыв одновременно и в здравоохранении, и в медицине, и в бизнесе. Я прямо мечтал посмотреть, как эта команда работает, и, видимо, напредставлял себе всякого, потому что когда столкнулся с реальностью — был обескуражен. Суть предложения клиникам и мед.организациям, которое делали представители IBM Watson, выглядела так: отдайте нам все свои данные, мы их замешаем с данными таких же, как вы, а потом заплатите нам за пилот, во время которого мы попробуем для вас что-нибудь найти. Причем для того чтобы начать разговор об обмене данными и пилотировании, им нужна была встреча с “C-level executives”, еще до договора о пилотировании требовалось купить 2-3 железки от IBM, на которых будет производиться пилот (стоимость одной железки примерно $110k). Пилот оплачивался отдельно. Я был очень удивлен, хотя люди вокруг (и особенно министерские, а так же в одном крупном российском госбанке) постоянно говорили, что вот оно, будущее.

После этого я разочаровался в Ватсоне настолько, что уверенно говорил — у этих ребят ничего не выйдет. Я говорил об этом с врачами и владельцами медицинских компаний. Несколько раз открыто на панелях дискутировал про это с людьми из IBM (они, кстати, никак не могли защитить этот проект). И, кажется, году к 2018-му все в индустрии уже пришли к общему выводу — Watson Health не летит, как не летит и сам проект Watson, превратившийся из мечты об ИИ в компанию по супердорогому консалтингу голубых фишек. Верили в него только люди, максимально далекие от индустрии и здравоохранения (как например пара европейских министров и один российский генеральный крупного государственного банка), эти продолжали утверждать, что я ни черта не понимаю, за ватсоном будущее.

В начале 2021 по рынку пошли слухи, что Watson Health сворачивают, новый директор подразделения нанят для того, чтобы его ликвидировать и частично вернуть инвестиции. На рынок пошли патентные портфели (которые, кстати, не купили даже патентные тролли), части команд ответственных за консалтинг крупных компаний, даже железо пошло на бюджет других подразделений в Watson. Ребята из гугла и майкрософта, занимаясь проектами по оцифровке медицины и применению там ИИ, улыбались при слове Watson, по сути все уже приняли эту историю — IBM опять не смогли зайти в бизнес, даже деньги не помогли. Только председатель правления крупного госбанка продолжал делать вид, что Watson Health все еще существует, и даже упоминать его на конференциях. Ну и сами люди из IBM робко по привычке говорили о нем, как о видимом успехе ИИ.

Сейчас это уже официально, проект закрыт и продается, причем продаются не его интеллектуальные наработки, как многие говорят — продается банальный набор накопленных данных (переданных мединцинскими организациями, помните?) и небольшое аналитическое агентство, которое умеет делать выжимки из этих данных. Так проходит слава мира. Мораль у длинной истории простая — когда говорят про инновации, надо слушать специалистов и вместе с ними смотреть на продукт, не слушая чиновников и банкиров. А ИИ себя в медицине еще покажет, и даже мы с вами доживем.

edition.cnn.com/2022/01/21/tech/ibm-selling-watson-health/index.html

IBM is selling off its Watson Health assets

IBM said Friday that it will sell off the healthcare data and analytics assets housed under its Watson Health unit to private equity firm Francisco Partners.